Por Joël Pütz | Periodista deportivo

Cuando Shaquille O’Neal llegó a los Lakers en 1996, un tal Kobe Bryant acababa de ser seleccionado por los Púrpura y Oro. Por lo tanto, su mayor quiso molestarlo un poco… y según sus propias palabras, eso no agradó en absoluto a los grandes nombres de la franquicia, incluido Magic Johnson.

Lo menos que podemos decir es que la historia de Shaquille O’Neal Y Kobe Bryant habrá sido particularmente tumultuoso. Por un lado, estaban los títulos y el increíble nivel de juego del dúo, pero también las guerras de egos y las grandes tensiones, por el otro. No fue hasta que ambos se jubilaron que finalmente enmendaron sus costumbres, enterrando el hacha después de más de una década.

Afortunadamente para ellos, pudieron apoyarse mutuamente el tiempo suficiente para ganar tres anillos de campeonato para los Lakers, entre 2000 y 2002. Sus respectivos viajes en la Ciudad de los Ángeles también estuvieron estrechamente vinculados ya que llegaron al mismo tiempo, a la ciudad de Los Ángeles. verano de 1996. Shaq acababa de dejar Orlando después de cuatro temporadas en Florida, mientras que el guardia acababa de salir de Lower Merion High School.

La clara parada de los dirigentes Lakers para Shaq

Ya considerado uno de los mejores pívots de la liga en aquel momento, Big Diesel fue inevitablemente la piedra angular del equipo mientras la Mamba daba sus primeros pasos en la NBA. Y como las novatadas todavía estaban de moda en ese momento, el grandullón quiso burlarse de su joven compañero… Pero como lo contó en su podcast, los dirigentes angelinos reaccionaron rápidamente.

Una vez acosé a Kobe y fue como si el FBI apareciera en mi habitación a la mañana siguiente. Me dijeron: «No puedes tratarlo así». » Respondí: «¿Qué quieres decir con que no puedo tratarlo así?» «… Vino Jerry West, vino Mitch Kupchak, incluso Magic Johnson entró en mi habitación y dijo: ‘Oye, déjalo en paz’.

Recuerde, Kobe solo había sido jugador de la NBA durante unas pocas semanas. Jerry West y Magic en particular comprendieron rápidamente que tenían una verdadera joya allí y no querían que Shaq arruinara todo jugando con la pepita. Este último acabó aceptando, en parte también por su propia experiencia como novato en los Magic:

La única razón por la que no intenté molestarlo fue porque cuando llegué a Orlando, Scott Skiles me dijo: «Tráeme esas bolsas». Le dije: “No voy a hacer eso, hermano. » Me dijo: “Eres un novato. » Respondí: “No, no soy un novato. Soy Shaq. No voy a cargar las malditas bolsas por ustedes. »

Apenas recuperado en un intercambio con los Lakers durante el draft de 1996, Kobe Bryant ya había sido declarado intocable por los líderes de la franquicia y por Magic Johnson. Ni siquiera Shaquille O’Neal pudo meterse con él… lo que no impidió que se pelearan unos años más tarde.