Por Pierre-Andréa Fraile | Periodista deportivo

Larry Bird, poseedor de una confianza legendaria cuando caminaba por las pistas de la liga, no era realmente del tipo que temblaba ante sus rivales. A decir verdad, sólo Michael Jordan y un jugador desconocido para el gran público lo aterrorizaron, según él mismo admitió.

La mayoría de las veces era él quien causaba miedo en las canchas de la NBA. Larry Bird De hecho, representó una enorme amenaza para el resto de la liga, que rara vez logró limitar su impacto. Sin embargo, a veces se encontraba en la situación contraria y no encontraba la clave para amordazar a uno de sus adversarios. Un caso bastante raro, sin embargo, como para que él lo subraye.

El único base además de Jordan al que Larry Bird temía

Bird, figura destacada de la liga en la década de 1980, abandonó gradualmente esta etiqueta en favor de Michael Jordan. Hay que decir que antes de saborear las alegrías de un título, éste ya le estaba haciendo la vida difícil a los Celtics de Larry Legend durante sus primeras temporadas en la NBA. Sin embargo, no fue el único lateral en este caso, como reveló el legendario n°33 en su libro. Drive: La historia de mi vidapublicado en 1989:

Aparte de Michael Jordan, nunca he tenido más miedo de un oponente que Andrew Toney como fullback. (…) Recuerdo un partido de playoffs durante la temporada 1980-81 durante el cual a Chris Ford, ML (Carr) e incluso a mí nos pidieron que defendiéramos contra él. Ninguno de nosotros logró detenerlo.

Relativamente desconocido hoy en día, Toney presentaba sin embargo un perfil similar al de Jordan según Bird:

En mi opinión, no había mucha diferencia entre los dos en lo que respecta a la capacidad pura de anotar puntos. Michael siempre hizo más uso de las pantallas de sus compañeros (hasta que jugó como armador en la temporada 1988-89) mientras que Andrew simplemente se deshizo de su oponente y fue a anotar. Siempre que los 76ers realmente necesitaban un gol de campo, Andrew lo lograba.

Nombrado dos veces All-Star a lo largo de sus ocho temporadas en la liga, Toney jugó un papel importante en la coronación de los 76ers en 1983. Además, el que heredó con razón el apodo de «estrangulador de Boston» ha criticado regularmente a los C’s, contra los que Cabe destacar que acumuló 8 partidos con 30 puntos o más en su carrera. Suficiente para generar el miedo de Bird así como el de sus excompañeros :

Más acostumbrado a ser temido que a lo contrario, Larry Bird reconoció sin embargo el miedo que sentía al enfrentarse a Michael Jordan… así como a Andrew Toney. Un gran elogio para un jugador que, lamentablemente, la historia no necesariamente recuerda.