En la década de 1990, la NBA se encontró en el centro de un verdadero debate social cuando Magic Johnson dio positivo por VIH. Las reacciones fueron numerosas por parte del público, pero también de sus compañeros de juego. Por ejemplo, Dennis Rodman tuvo una línea bastante loca al respecto unos años más tarde.

Magic Johnson ocupa un lugar muy especial en la historia de la NBA, ya que sin él, la liga tal y como la conocemos hoy en día no existiría. En efecto, cuando llegó a los Lakers en 1979, al público le costó mucho apasionarse por el baloncesto, deporte que no necesariamente gozaba de la mejor reputación. Afortunadamente, cambió todo con su talento y carisma.

Jugador fuera de lo común por su físico, probablemente nunca veremos a un líder de 2m06 tan fuerte como él, supo cautivar a las multitudes gracias a su rivalidad con Bird larry. El caprichoso afroamericano de la Costa Oeste contra el necesitado blanco de Boston, todo el mundo encontró su cuenta y la explosión de la NBA quizás data de esta época. Pero su mayor logro puede no haber tenido lugar en el campo…

La postura de Dennis Rodman sobre Magic AIDS

De hecho, cuando reveló al mundo que era positivo para el virus del VIH, arrojó luz sobre una enfermedad tan tabú y poco conocida al otro lado del Atlántico… Si sus colegas inicialmente tuvieron dificultades para aceptarlo, y en particular un Michael Jordan autor de una terrible frase En esto, la NBA finalmente se unió a él para cambiar las cosas. Y como explica Dennis Rodman en su biografía, está muy contento de no haber sido el primer paciente, ya que su destino hubiera sido muy diferente:

En ese momento todos pensaban que tener SIDA era una sentencia de muerte, y la NBA decidió unirse en torno a Magic Johnson, apoyarlo sin importar nada, y fue la decisión correcta. Hubo algunas preguntas de todos modos… Pero Magic es tan machista en su actitud, tan apreciado por todos que era una prueba de que el SIDA no era solo cosa de homosexuales.

Con él, la gente vio que las personas heterosexuales también podían contagiarse. Si hubiera tenido SIDA en lugar de Magic, la liga me habría echado. Habría sido el ejemplo para todos los demás jugadores. De todos modos, no me importaba si el tipo que estaba defendiendo tenía SIDA o no, todavía quería mojarlo.

Magic Johnson era una de las figuras más populares de la NBA, tenía amigos por toda la liga, así que inevitablemente, el apoyo terminó siendo inmenso tras el anuncio de su enfermedad… Según Dennis Rodman, la historia habría sido muy diferente si hubiera sido golpeado, él que tenía varios grandes botes íntimos en la lista y jugaba con una verdadera ambigüedad sartorial. Puede que la acogida no haya sido tan positiva, es cierto.

Dennis Rodman ha sido durante mucho tiempo el no amado en la NBA, el que tenía una apariencia única y una vida íntima emocionante. Además, está convencido de que no habría tenido el mismo apoyo que Magic Johnson si hubiera contraído el virus del VIH…