Por Pierre-Andréa Fraile | Periodista deportivo

Hoy considerado uno de los mejores jugadores que jamás haya jugado en la NBA, Kobe Bryant tuvo una historia especial con Francia. Según él, allí habría encontrado la clave para ganar sus dos últimos títulos.

Aunque siempre ha tenido pasaporte estadounidense, desde hace mucho tiempo puede considerarse un ciudadano del mundo. Kobe Bryant De hecho, pasó parte de su juventud lejos de Estados Unidos, obligado a seguir a su padre, Joe, y sus viajes al extranjero como parte de su carrera de baloncesto. También es gracias a esto que el ex lateral de los Lakers domina el italiano… además de algunas palabras en francés.

En efecto, cuando sólo tenía trece años, la Joven Mamba llegó a Francia, y más concretamente a Mulhouse para acompañar a su padre. Un paso que duró varios meses durante los cuales pudo descubrir la cultura francesa y la belleza del país. Quizás esto le animó a regresar casi 20 años después, cuando se encontraba en plena duda tras haber sido elegido MVP.

La conciencia salvadora de Kobe Bryant en Francia

Al finalizar la temporada 2007-08, Bryant atravesaba una cierta crisis existencial. Recién derrotado por los Celtics en la final, tenía “sólo” tres anillos de campeonato y todavía no ha logrado ganar ninguno sin Shaquille O’Neal. Fue entonces cuando decidió irse de vacaciones a Francia con su esposa, Vanessa, y allí aprendió mucho. Lo cuenta en una conferencia para el Instituto Milken :

Estábamos paseando por Francia y lo que realmente me llamó la atención fue lo bonito que era todo. Las flores, los árboles: todo era hermoso y me hizo pensar. Me di cuenta de lo hermosas que eran estas cosas, pero no habrían sido tan hermosas sin el sol. Y, sin embargo, no me dije en ese momento: «Vaya, el sol es tan hermoso». » Claramente admiraba la belleza de estas cosas.

Del mismo modo, el sol sabe cuándo desaparecer. Demasiado sol sería peligroso, ¿verdad? Me ayudó a entender cómo liderar mi equipo. Entonces, cuando regresé en 2009 y la gente estaba viendo jugar a los Lakers, no estaban mirando a Lamar Odom y pensando: «¡Guau, es bueno porque Kobe está ahí!». o «¡Kobe lo hace mejor!» » Apreciaban a Lamar Odom por lo que era.

Si algunos pueden considerar que esta historia fue idealizada por Kobe, está claro que su destino dio un vuelco en los meses siguientes. Volviendo a la Final en 2009, esta vez consiguió el título que había ansiado durante tantos años, e incluso logró repetir la hazaña la temporada siguiente. Todo ello, supuestamente gracias a los sencillos y encantadores paisajes que contiene Francia.

Devastado por la derrota en las Finales de 2008, Kobe Bryant habría encontrado su salvación durante un simple paseo por Francia con Vanessa. Una historia cuya veracidad sigue siendo imposible de demostrar, pero que en cualquier caso promueve Francia y su belleza.