Por Pierre-Andréa Fraile | Periodista deportivo

A poco menos de un año de finalizar el primer retiro deportivo de Michael Jordan, Magic Johnson también regresó triunfalmente a las canchas de la NBA. Pero en lugar de unirse a la celebración colectiva, Su Airness hizo comentarios mordaces.

Volver al trabajo cuatro años después de haber dejado su carrera en suspenso nunca es fácil, independientemente de la profesión. Imagínese el desafío que esto puede representar para un atleta de primer nivel y una estrella de la NBA. Magic Johnson, sin embargo, lo abordó de manera brillante. Después de retirarse tras el descubrimiento de su estado serológico respecto del VIH, el legendario líder hizo un regreso memorable al campo.

En una época en la que la ciencia todavía sabía relativamente poco sobre el VIH, Johnson casi se vio obligado a retirarse de la cancha de la NBA. Noticia que molestó profundamente a Larry Bird, su eterno rival, y que le llevó a tomarse un descanso de casi cinco años. Esto, antes de que decidiera realizar un último baile con los Lakers durante la temporada 1995-96.

La despiadada reacción de Jordan ante el brillante regreso de Magic Johnson

El 30 de enero de 1996, los Púrpura y Oro (24-18) estaban en el sexto lugar de la Conferencia Oeste y dependían principalmente de Cedric Ceballos y Nick Van Exel. Magic, por su parte, ya tiene 36 años y le falta mucho ritmo después de semejante período de inactividad. Por lo tanto, debe contentarse con volver a la competición como suplente, pero aun así hace una gran actuación contra los Warriors:

Autor aquella jornada de 19 puntos, 8 rebotes y 10 asistencias en el espacio de 27 minutos, Johnson lógicamente conmovió a toda la comunidad de la NBA. O casi. Cuando su prestigioso homólogo le pidió que reaccionara ante este icónico partido, Michael Jordan hizo los siguientes comentarios:

Hay muchos buenos equipos en Occidente y Golden State no es uno de ellos.

Una salida carente de empatía y que pretendía ser muy dura para los Dubs, entonces octavos en el Oeste y con un récord honorable de 18-24. Jordan, sin embargo, había decidido no mostrar ningún sentimiento, incluso si eso significaba ir en contra del público en general.

Para Michael Jordan, no se trata de darle gran importancia a la memorable recuperación de Magic Johnson después de su retiro debido a su estado serológico respecto del VIH. En cambio, el líder de los Bulls prefirió minimizarlo simplemente destruyendo a los Warriors.